社会主義者彼は成長する。

彼の会社は、あまりにも、育つしようとします。

Jul 1 2008
Hannah Clark Steiman

Oscar Wildeによると、「社会主義の問題は、それがあまりにも多くの夕方を要するということです。」Paul Millmanは同意し、彼自身の知恵を追加する。「社会主義の問題はすべて社会主義者である。」ミルマン(61歳)は社会主義者のことを知っています。彼はブルックリン、ニューヨークの住宅プロジェクトで2人の社会主義者によって育てられました。彼の父親は、高校を教え、希少本を販売し、彼の母親は、米国の政府を転覆するために働きました。高校では、ミルマンは、彼は彼の両親と一緒に出席教育委員会会議で演説を行いました。私は人々が言っていたことを聞くことができました:「別のミルマン」と彼は言います。「我々は異なっていた知っていました。」

ミルマンはバーモント州ロッキンガムの科学者用顕微鏡用光学フィルターを製造する会社、Chroma Technologyを設立して運営しながら、社会主義について別のことを学んだ。具体的には、彼は社会主義が資本主義とそのうまく適合しないことを学んできました。「ランニング」は、彼がしていることのためのかなり強い言葉です。なぜなら、Chromaは17年の存在の大部分において正式なリーダーを持っていなかったからです。Millmanは、会社を設立した六員チームの一つであった、と販売の責任者として、彼は長い間、同社の公の顔となっています。しかしChromaは完全に従業員が所有し、運営しています。ほとんどの主要な決定は、役員ではなく従業員委員会によって行われます。創設者は、もはや議決権株式の過半数を所有していないように株式は、毎年均等に分布しています。

コーポレート・ガバナンスにおけるそのような実験は、これまでにないものではない。しかし、Chromaと同じくらい長く続いた企業はほとんどありません。 現在、同社は81従業員と売上高は$ 18万ドルを誇っています。しかしながら、近年、成長が減速し始めています。そして、競争が激化する中で、Millmanは、Chromaをビジネスの現実の世界に追い込む政治的理想を統合しようと努力しています。彼は、誰かが担当している場合を除き、会社が繁栄することができないことを実現しています。ほとんどの起業家にとっては自明な事実ですが、彼の最大のリーダーシップの課題にまだ直面しているMillmanの苦しい教訓です:社会主義企業が資本主義的な世界で繁栄できるようにする先導的改革。

ミルマンは権威を扱うことにそれほど優秀ではありません。初期の1991年に、彼は彼の上司に戻って話をした後、別のバーモント光学フィルタ会社の販売の仕事から解雇されました。これは彼が仕事を失った第七または第八の時間だった。しかし、Chromaは違っていました。Millmanは、すぐ前の雇用主から来た創業者のチームを募集しました。数ヶ月のうちに、彼らのスタートアップは、光学フィルターを元のコットンミルから出荷し始めました。Millman会社の従業員所有の状態を主張しました。「私が所有者になりたければ他の人もそれも欲しいと思った」と彼は言う。

初期の段階では、従業員が自分自身でまたはコンセンサスによって決定しました。このような昇給などほとんどの主要な決定は、一人、一票システムを用いて行きました。そのため、2ヶ月間仕事をしていた労働者は、共同創設者と同じくらいの入力を持っていました。誰も戦略や長期計画を担当して公式になかったです。20年もの間、共同設立者でありMillmanンのパートナーであったミスWendy Cross氏は、「会社が現在の規模に成長することは決して考えなかった」と語る。私の最高の希望は、私たちが雇用を維持し、いくつかの友人たちもここで働くことでした。私たちは本当に将来のために計画していませんでした。」

それは今問題になっています。ここ数年、フィルター業界は変わり、Chromaは追いつくために苦労しています。光学フィルタは光を選択的に透過するので、研究者は細胞の一部、例えば核を染色し、細胞の残りの部分を見ることなく専らそれを見ることができる。2002年には、新たな競争相手が出現:ロチェスター、ニューヨークに位置Semrockと呼ばれる小さな会社を、。いくつかの規格では、SemrockのフィルターはChromaのフィルターよりも優れていました。しかし、Chromaが独自のバージョンのSemrockの技術を開発するには2年かかりました。「問題を推進する権限があると思った者は誰もいなかった」とMillman氏は言う。一方、Chromaの最大顧客の1つは、注文をSemrockに移すことになりました。Chromaは、2005年に新しい、改良されたフィルターの販売を開始しましたが、その時までに、成長は3%未満に減速しました。

その間、Chromaの顧客はますます厳しくなっていました。Millmanは1つの注文には1年近く問題が残っているのを見た。顧客はフィルタを返却し、Chromaの従業員は新しいフィルタを作成し、顧客はフィルタを返送します。Millmanは、関係する労働者は、同社の運営委員会からの助けを借りて、それに対処できた望みました。しかし、再び、リーダーシップの欠如は進歩を妨げていました。誰も、言うことを前方に来なかった「私たちの仕事は、この問題を解決することで、」Millman氏は述べています。「問題に取り組むが十分になるはずだった。まあ、そうではありませんでした。」最後に、Millman氏は、Chromaのエンジニアの一人と一緒にドイツに来て、顧客と会い、何が間違っているのか把握しようとしました。

Millmanは、彼の役割についての明確さの欠如が会社の進歩を妨げていることを認識しました。Chromaは上司がいないと考えられていたので、労働者はMillmanが上司のように行動したときに反対した。彼は権威の彼の欠如によって制限されたため、他の従業員が彼の決定を疑問視するときと、彼は頻繁に怒りました。「彼は厳しいものになることができます、」共同創設者Wim Auerは述べています。「彼は会社が何か間違ったことをやっていることを考えれば、彼は公共の方法で人々を罰することができます。」運営委員会がセールスチームのメンバーにメモを送った2007年初頭に緊張が高まり、旅行時に選択したホテルについてガイドラインを示しました。Millmanは干渉に憤慨し、皮肉なことに委員会を廃止するよう提案した。これは委員会のメンバーを怒らせ、彼らはMillmanが権威を弱めていると感じました。緊張は何ヶ月も続いた。「売上高は、常に自分のドメインであった、」Millman氏は、「と他のみんなは、その部門を避けるために知っていました。」

昨年は、Chromaのための移行期間でした。共同創設者Dick Stewartートは、引退することを決めました。15年以上にわたって、彼は大統領の称号を握っていました。Millmanはすぐに彼がポジションを望んでいると発表しました - そして、彼はそれが単なるタイトルではないことを望んでいました。ボードのメンバーであるAuerは、ほとんどの役員がChromaが少し権威を使うことができると認識していると言います。「私たちはほとんどめったにここの人々を解雇しない、 」と彼は言います。「私たちは、それは良いことではないかもしれません認識し始めています。」

この春、理事会は、1年半の議論の後、新たな賃金構造を承認した。前に、初任給は$3万7500ました。 各労働者の賃金は、$ 75,000最大に、時間をかけて、上昇するだろう。熟練した従業員の賃金は、どこかの間に開始することができますが、10年後に、秘書はエンジニアと同じ支払われることになります。今、階層があります:一流の労働者の給与の最高額は$ 97,000で、底層の従業員のための全体の給与の最高額は$ 72,500です。最低給与は同じままで、すべての従業員は利益の均等分を獲得しました。一般的に年間最低$ 16,000です。Auerは、そのような高い給料が持続可能であるかどうか確信していません。「我々はインドや中国から本当に効果的な競争相手が表示された場合、我々はそれについて何をしますか?私たちは賃金カットを持っている必要がありますか?」と彼は尋ねます。「私は答えが何であるかわからないが、私たちはこれらの問題に直面するつもりだ知っています。」

これは、Chromaは、いくつかのジョブが他のものよりも価値があることを認めたのは今回が初めてです。彼は熟練した従業員を雇うために苦労していたので、Millmanはその動きのために押し進めた。しかし、彼はより多くの変化を望んでいた。最初の提案は、いくつかのポジションの最高給与を$ 65,000に引き下げたが、労働者たちは抗議し、Millmanが譲った。「もう私はそれに直面したくなかった」と彼は語る。「私はそれが私たちがやったこと以外に何を行うには余りにも多くの混乱を引き起こしていると思います。」

次に、彼は特定の人が特定の物事を担当していることを書面で取得するには、権限の明確なラインを確立したいと考えています。 彼はこれが誰かを上司にすることを認めることを拒否する。彼はそれが厳しい売りになります知っています。Chromaの従業員は、所有権の利点について熱心ですが、常にそれが必要とするハード決定を下すことを望んでいません。Millman氏はもともと、同社は逆ピラミッド型の構造をとることができ、リーダーは主に従業員に答えると考今、彼は長期的な見通しを維持しているピラミッドの頂上に人がいなければならないと考えています。彼はそれが異なっていたことを望むが、彼は戻って見ていません。ミルマンは言う: 「私はちょうどより多くの人々が世界の広い視野を持っていたいと思います。」

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