ESOPの寓話

バーモント州のトラストカンパニーの設立者の一人であるジャック・デイヴィッドソン氏は、従業員に会社の所有権を与える決定は、「あなたを所有する者はあなたの運命を決める」という簡単な実現から生まれ。

同じ前提は、従業員が所有しているバーモント社の他の30社の基盤です。この小規模な州でも、これは大企業の大部分ではなく、米国で現在稼働している従業員所有の11,000社の企業に比べて、それほど多くはありません。しかし、バーモントの名簿には King Arthur Flour、Gardener's Supply、Carris Reelsなどのいくつかのよく知られた名前が含まれています。

国レベルでは、United Air Lines、Procter&Gamble、Anheuser-Buschなどの大企業は、少なくとも部分的に従業員が所有しています。

そのような企業の数はバーモント州で着実に増えています。バーリントンの弁護士で、従業員のオーナーシップへの移行を専門とするスティーブン・マコワン氏は、企業所有権を労働者に移転したいと望むバーモントの役員から、週に約3回のコールを受け取ります。彼は、増加した関心が「バーモント州における分かち合いの文化」であると考えている。

Magowanは、Ben&Jerry'sが利益を最大限に高めること以上のものに基づいたビジネスモデルを普及させたと言います。さらに、Rutlandや他の場所で500人の従業員を雇用しているKing Arthur Flour(1790年設立)とCarris Reelsは、従業員所有に成功したバーモント社の有名な例です。

Magowanが受ける質問の多くは、個人または家族の所有者が退去した後、会社がバーモント州に留まることを確実にするという願望によって動機付けられています。

GravelとSheaのパートナーであるMagowan氏は、一部のクライアントにとっては、イデオロギー的または精神的なコミットメントがさらに強力な要因であると付け加えています。ロッキングハムのChroma Technology Corporation副社長であるポール・ミルマン(Paul Millman)は、「富の創造に従事する従業員は必ず富を分かち合うべきだ」と信じている言葉に似ています。

ミルマンは、ニューヨークのブルックリンで社会主義者の家庭で育ちました。

その結果を達成するための多くの方法があり、Magowanは顧客に言います。最も一般的な選択肢は、従業員持株制度(ESOP)を作成するか、会社を労働組合に変えることです。 また、Chroma Technologyが採用したような、より自由な「第3の方法」を採用することもできます。

この12歳の会社は、生物医学研究および臨床研究に使用される光学フィルターを製造しています。 ミルマン氏は、世界的な売上高は過去5年間で150%増加し、年間総売上は1500万ドルに達したと報告しています。Chromaの6人の創業者は、当初は会社の所有権を分割し、68人の現従業員全員に拡大しました。

当初、ミルマンは「Quakerコンセンサスモデル」に従って決定が下されたと述べている。それはあまりにも時間がかかることを証明したので、代わりに1人の労働者/ 1つの投票形態の民主主義が採用されました。会社がニューハンプシャーに移転するかどうか決定する時まで、それはうまくいった。

Millimanによると、1人の作業者/ 1つの投票システムが有効なままであれば、Chromaはコネチカット川の東側にあります。しかし、6人のうち1人だけがニューハンプシャー州に移転したいと明らかになった後、同社は従業員株式保有制度を採用した。

Chromaは毎年、会社の200株を購入するためのボーナスを労働者に支払っています。議決権は株式のサイズと一致しているため、最も勤続年数の長い従業員が最大のインプットを持っています。戦略的意思決定は、6人の創設者と3人の追加の選出メンバーからなる取締役会から構成されます。

クロマセットアップは、従業員がまだ働いている間にペナルティなしで最大25%の株式をキャッシュアウトすることができる点でESOPとは異なります。Millman氏は、「本質的に退職計画であり、管理するのに費用がかかる」ため、同社がESOPアプローチを拒否したと説明しています。

共同作業モデルは、1人の労働者/ 1つの投票システムのために却下された。

ESOPは、企業にとって個人的なコントロールから集団的なコントロールに移行する最も一般的な方法です。特に、このモデルがもたらす節税のためです。

アーサー・フラワー(King Arthur Flour)、キャリス・リール(Carris Reels)、ガードナーズ・サプライ(Gardener's Supply)はそれぞれESOPルートを採用し、従業員は各社株式の30〜70%を所有しています。少なくとも部分的に従業員が所有している全国企業のほとんども、エコノミストルイス・ケルソによって1950年代に考案されたESOPオプションを選択しました。

協力的枠組みは、バーモント州のある従業員所有企業(Island Pond Woodworkersなど)によって好ましいと判断された。同社は、北東王国最大の民間雇用者の1つであったイーサン・アレンの家具工場の閉鎖に伴い、今年初めに稼働を開始した。Island Pond Woodworkersには現在、14人の労働者/メンバーがいて、そのほとんどはEthan Allenが閉鎖されたときに仕事を失った。

マーケティングおよび販売担当副社長のブルース・ウィルキー氏は次のように述べています。「私たちは従業員にやさしく、環境を尊重した成功したビジネスになりたいです。

同社のニッチは、ニューイングランド北部の森林で伐採された持続可能な収穫木材からの家具の製造にあります。 Island Pond Woodworkersは、同社の協力体制だけでなく、その生産方式を奨励することを熱望している機関からの注文を受けています。

同社はセント・マイケルズ・カレッジの椅子とミドルベリー・カレッジの新しい図書館の家具を製作しています。 また、Dartmouth Collegeには、 "Dartmouth alumni furniture"のロゴエンボスラインを作成する取り決めもあります。Island Pondが使用している木材の多くは、ダートマスの所有するニューハンプシャー州の広大な森林から来ています。

Wilkie氏によると、Island Pond Woodworkersの創業者たちは、彼らがEthan Allenで感じた疎外感を避けたいと考えていたため、Co-opモデルが選ばれました。

26年にわたりEthan Allenで働いていたWilkieは次のように述べています。「懸念と示唆を持ってマネージャーにアプローチすると、私は個人的にもっと快適になっています。 毎月の協議会では、誰かが批判をしたときの報復の恐れはない」

ウィルキー氏は、Island Pondでは協力的な意思決定がうまく機能していると述べています。 しかし、同社はわずか9ヶ月であり、最終的にクロマに従業員所有のこの枠組みを放棄させた種類の危機を経験する可能性があります。

マオワン弁護士によると、「混沌とした民主主義」に対する恐怖は、従業員の所有権への移行を検討している企業オーナーの一般的な不安である。 そのリスクを認識して、経営陣はトップダウン管理から離れた会社の移行の一環として従業員所有環境で働くように訓練されていることが重要だと。.

マオワン氏は、伝統的に構造化されたビジネスとうまく競争するためには、資本主義の基本原則に従って労働者が所有する企業を経営しなければならないことを将来の顧客に思い出させる。

「うまくいかないと解雇される可能性があることを理解しておく必要があります」とMagowan氏は言います。

従業員が所有している企業の中には、自治の戒めを尊重した迅速な決断手段を考案しているものがあります。たとえば、バーモント州のTrust Companyは、15人の従業員が緊急のビジネス上の問題で迅速に投票できるようにするプライベートイントラネットを利用しています。このプロセスは、Brattleboroベースのファンドが4年前に開始して以来3億5,000万ドルの資産を有しているため、かなりうまく機能しているはずです。

ウェイツフィールドの[スモール・ドッグ・エレクトロニクス(Small Dog Electronics)]最高経営責任者(CEO)のドン・メイヤー(Don Mayer)氏は、自社の支配権を従業員に移すという知恵を疑う余地はない。 彼は、その決定には排除のプロセスを通じて到着したと言います。

メイヤー(54歳)が退職に近づくにつれて、彼は2500万ドルの年商を別の会社に売却するという選択肢を持っている、と彼は指摘する。

「それは良いオーナーになるか、会社の運営方法や場所が変更される可能性があります」メイヤーの理由。 「私が取るチャンスではない」

彼がSmall Dogを一般公開した場合、同様の問題が発生する可能性があります。

「これはコストのかかる選択肢であり、利益を配分する方法に関して異なる考えを持つ国民に財政責任を伴う」

バーモント州とインターネットの両方でApple Macintoshコンピュータを販売しているSmall Dogは、相談および擁護組織であるVermont社の従業員所有センターからアドバイスを受けています。

メイヤー氏は、演技の締め切りは決まっていないが、最終的には、ルートを開拓したバーモント州の企業やセンターの助けを借りて、最終的に最も適切な選択肢に到達することを期待している。 社会的責任のためのバーモント企業の会長を務めるメイヤー氏は、この分野で幅広いコンタクトを取っています。

彼の主な動機は、Small Dogがバーモントを離れることがないようにすることだと彼は説明する。 メイヤー氏によると、彼と彼の息子、ハピ氏は、8年前にバーモント州の住民のために良い仕事を創出するという目的で、同社を設立したという。

「バーモント州で良い雇用を望むなら、それを作成しなければならないという気持ちがあった」とドン・マイヤー氏は言う。

雇用を維持することの重要性は、マゴワンが法律の実践の多くを従業員所有の取引を促進するために捧げたことにも影響しました。 Magowanは、デラウェア州最高裁判所の書記官として働いていたときに、何千人もの雇用を失った企業買収を目撃したと述べています。

「これは楽しい光景ではありません」とMagowan氏は言います。

マーゴワン氏は、従業員の所有権は、バーモント州や米国の他の地域の製造業企業を低賃金の外国人競争から守る手段となる可能性があると指摘している。

「そのアイデアは、その分野で確実に広がる可能性があります」と彼は言います。 「製造業の管理構造を平坦化し、自己管理システムを構築することにより、労働者はより少ない資金で喜んで働くことができます。 それは中国で生まれた植物と競争するのに役立つだろう」

Kevin KelleyはOrwellのフリー・ライターです。

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