平和、愛、およびフィルタ

バーモントのフィルターメーカーが独自ブランドの資本主義で成功

Sep 19 2005
Kevin Ferguson

ポール・ミルマンは、権限のためにあまり気にしません。彼はまた、彼の軽蔑を隠すことは一度もなかった - 特に顕微鏡フィルターメーカーの営業担当者として3年間。過度に官僚的な構造と遅い企業の成長でイライラ、ミルマンは少しも広く知られている彼のフラストレーションを行いました。彼の雇用主であるバーモント州ブラトルボロのオメガオプティカルが彼を解雇した。

ミルマンは彼の傷を舐め多くの時間を費やすことはありませんでした。月、1991年に、彼と6の同僚は、生物学者や他の科学者によって使用される赤外線と紫外線顕微鏡フィルターを製造するためにChroma Technology設立します。7人の創業者のそれぞれは、会社を経営する方法について1票を受け取った。それぞれが$ 30,000年俸を受け入れました。

今日、バーモント州ロッキンガムにある同社は71人の従業員を擁しており、世界最大の顕微鏡メーカーの3社の主要サプライヤーです。同社は2005年4月30日に終了した事業年度において、前年度比11%増の1680万ドルの売上を計上しました。ミルマン氏によると、Chromaは創業以来毎年利益を上げています。「それは信じられないです。」

同社が設立されたクロマの平等主義の精神は、生き生きとしています。従業員が所有と支配のC法人としてその構造は非常に稀である、ニューウェルLessell氏は述べています。 Lessellは、従業員所有の企業での作業に特化したコンサルティング会社であるブルックライン、マサチューセッツ州のICAグループのエグゼクティブディレクターです。「Chromaのような企業はほとんどありません。 彼らもこのような企業を追跡しない、」と彼は言います。

Millmanを含むすべての従業員は、年功と経験に基づいて年間賃金を$ 37,500〜$ 75,000引きます。みんなの給料は公共知識です。すべての従業員は、平均約13,500ドルの半年ごとのボーナスを受け取ります。Chromaは健康への利益と、企業貢献度が15%の401(k)を提供します。毎年、各従業員は会社内で200株の株式を受け取ります(2004年8月時点で1株当たり60ドルとなります)。従業員は、違約金なしで、いつでも自分の投資の25%までを脱退することができます。

Chromaの経営体制も珍しい。同社は現在、少なくとも7つの委員会によって運営されています。彼らは8人のメンバーで構成されたボードによって監督され、そのうち5人は共同創設者です。「会社を過度に管理しないようにしています。」と、取締役会のメンバーであり、共同設立者であり社長でもあるRichard Stewart氏は言います。「全体の動作は実験です。」

それは成長の痛みの数を持っている実験です。最初の真の壊滅点は2000年で、同社の移転に関する議論がChromaの構造改革につながった時代であった。 階層は形式化し、すべての従業員は、会社の株式で報われました。それ以来、通信業界の統合により、コーニング(GLW)やJDSユニフェーズ(JDSU)などの光ファイバフィルタの大手サプライヤがChromaのニッチに押し出されています。中小企業も業界に参入しています。それをすべてを通して、ミルマンと彼の同僚は、自分の仕事に担持し、Chromaの構造とその管理を再考し続けてきました。「Chromaが大きくなるにつれて、理想と現実との間の緊張が高まるので、彼らはガバナンスを再構築し続けます」とLessell氏は言います。「彼らは賢い人です。」

ミルマンは、人生の早い段階で世界の彼の見解に出くわしました。「私の両親は共産主義者だった。それは私を形づくってくれました」とニューヨークのブルックリンで育ったミルマンは言う。彼は1969年にニューヨークのニューソーシャルスクール(New School for Social Research)からBAを取得し、2年間小学校の教師として働き、少なくとも10年間バーテンダーとして働いた。彼は「Rat」と呼ばれる代替新聞を始め、彼はまた、平和のための彼らの悪名高い「ベッド・イン」の間にジョン・レノンとオノ・ヨーコにインタビュー。1988年、ミルマンはバーモント州ブラトルボロの弟を訪ねた。 彼はその後、バーモント州の自宅を呼び出すことにしました。「私はサンダルを履いて街中を歩いて人々を見て、私は思った、「これは、私のための場所です」」彼は言います。彼はすぐにOmega Opticalで仕事を見つけ、彼のパートナー、Wendy CrossとRichard Stewartに会った。 クロスとスチュワートの両者は後にミルマンの解雇に抗議するためにオメガを後にしました。

共同設立者は、家族や友人から$ 235,000を調達し、Brattleboroのビジネスインキュベーターであるコットン・ミル・ヒルでスペースを借りた。 彼らは5ヶ月後に製品を市場に持ち込んだ。その最初の年、売上高は$ 314,200に達しました。次の10年の間、Chromaは、東京に拠点を置くNikonとOlympus、ドイツのOberkochenに所在するCarl Zeissを含む顧客として、顕微鏡と望遠鏡業界で最大の企業を獲得しました。

一方、同社は、意思決定の異なる形の上に苦闘しました。Millman氏は、「1991年から2000年にかけてさまざまな反復作業を行いました。」クロマは、タウンホールミーティングを試してみましたが、「それが本当の問題だった、」「ミルマンは回想します。「人々は、他人に説明責任を負わずに個人として意思決定をしていた」

Chroma、これらの会議で最も厳しいテストに直面しました。2000年、同社は「内戦の寸前です」とMillman氏は言います。, 全く個人所得税を持っていないニューハンプシャー州は、その境界内に移転する企業を募集していました。Chromaの50人の従業員の多くは、行きたいと思っていました。ミルマンと他の5人の創業者は、家族を動かすことを嫌って、バーモントに滞在したがっていました。各従業員は1に等しい票を持っていた、またはので、それは見えました。しかし創設者は多数決を守ることを望んでいませんでした。1996年にChromaに入社した43歳の配送先マネージャーであるGabe Capyは次のように述べています。「我々は民主的だと思っていたが、それはそれに降りてきたときに、同じ人々は、すべての意思決定をしました。」

Chromaは膠着状態にあったので、MillmanはICAに電話をかけた。多くの交渉の後、従業員はいくつかの変更と引き換えに、バーモント州に滞在することに合意しました。株式1株当たり1議決権を許可されたポリシーに一票あたりの従業員のそのルールを変更しましたChroma。 これは、効果的に創業者により多くの力を与えました。各従業員は現在、サービスの各年の200株を受け取るので、しかし、創業者電力がそれぞれ新規採用で希釈します。Chromaの非創業従業員は現在、同社の50%以上を所有しています。さらに、何年にも満たなかった取締役会は、より多くの権限を与えられ、年に2回開催する必要がありました。取締役会は、従業員を大部分の決定を処理する実行委員会、人事委員会、調整委員会の3つの委員会に任命した。

それは最終的な答えでもないことが分かりました。元の調整委員会は、生産を含む主要な活動を管理する6人のメンバーからなる運営委員会によって2003年後半に取り替えられました。今日、運営委員会と他の5人の社員委員会が運営と予算の決定をしています。彼らはMillman、最高財務責任者John Simard、エンジニアJan Meierを含む実行委員会に報告します。実行委員会は、潜在的な買収など、最も重要な決定について取締役会と相談する。しかし、Millmanは、ほとんどの質問は、それらに対処するように設計された委員会に達するずっと前に解決されていると主張している。「意思決定の95%は製造フロアで行われている、」と彼は言います。

同社が始まって以来、唯一の7労働者が辞任しています。Chromaの従業員維持の成功は、その賃金水準を考えると特に顕著です。彼は8年前にChromaを入社時マイケル・スタンレー博士シニアアプリケーションサイエンティストは、かなりの賃金カットを取りました。「私の経験を持つ人は、他の場所で180,000ドルを稼ぐかもしれません。しかし、私は2本の川、池、砂糖小屋、私のハーレーのためのサイクル小屋があるログハウスに住んでいます。」

もちろん、誰もがサイクル小屋を望んでいます。分子細胞生物学者のAnne Neumeyr-Heidenthalは、2005年1月にChromaに加わりました。その主な理由は、その名声のためです。Chromaの科学者のすべてと同様、Neumeyr-Heidenthalは製品を開発するだけでなく、顧客(主に生物学者)を教育します。彼女はChromaでの仕事を通じて、「私は科学者としての誠実さを保つことができます。私は他の科学者に最高のアドバイスを与えることができます。」たとえそれが彼らが別の会社の製品を買うかもしれないことを意味しても。

一部の従業員はChromaのコンセンサスへのコミットメントが意思決定を遅らせることがあると主張していますが、収益も創造性も損なわれていないようです。Chromaは、研究開発活動を強化しています。同社は通常の80%-90%に比べて、通過する他の波長の97%までを可能にしながら、特定の波長を遮断するハードコートフィルターの新しい行を速めました。「これは大きな違いのように見えるていない可能性があり、」Millmanと言い、「しかし、あなたはDNA鎖のような小さなものを見ているとき、それはあります。」

現在、ミルマンは海外でのさらなる成長を目指しています。Chromaの売上高の約34%は現在、海外から来ます。5月、Millmanは中国の厦門で顕微鏡メーカーと顧客であるMotic China Groupのオフィスを訪問しました。ミルマンは、ドイツと中国での販売・サポートオフィスを開いて検討しています。そして彼は、Chromaの実験がバーモント州の人民共和国から中華人民共和国にどのくらいうまくつながっているかを発見しています。

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